メルセデスのAMG拡大戦略は、ちょっと行き過ぎか?

最近のAMGは特別感をなくしてしまった。そう思うことはありませんか?

現状を見る限り、そう言わざるを得ません。

ドイツ高級車の御三家と言われるアウディ・BMW・メルセデスベンツは、常にセールスバトルを繰り広げています。

そしてこれらのどのメーカーも、それぞれ高性能車専用の部門をかかえています。

アウディ「A4」なら「S4」、BMW「5シリーズ」なら「M5」や「アルピナB5」、そしてメルセデス「Cクラス」ならば「C63 AMG」という具合に、専用部門が造り上げたトップモデルが存在するわけです。

しかし、その中でもメルセデスに限って言えば、創業時からの変化が一番激しいと言わざるを得ません。

そしてそれは、あまり良い兆候とは言えません。

最大のライバルたるBMWのMパフォーマンスブランドに対抗するため、そしてAMG全体の販売台数を増やすため、メルセデスは限られたモデルにのみ与えられた「AMGスポーツ」の名を切り捨て、その代わり本来のAMGに似つかわしくないモデルを多数、”AMGファミリー”に迎え入れるという戦略を採り入れつつあるのです。

こうなると、もはやAMGの名はこれまで通り機能しなくなります。

もちろん、今後もメルセデス車をベースとして、最速を争う素晴らしいスポーツモデルが出てくることは間違いありません。

それでも、AMGを取り巻く戦略の方向転換は、同部門を完全に変質させてしまったと言うべきでしょう。

AMGはそもそも、メルセデスの標準車をレーシングモデルに限りなく近い車両へと(サーキット用に)チューンする小さい会社からスタートしたものでした。

1980年代半ばより部品供給という形では関係があったAMGとメルセデス・ベンツですが、1993年に初の共同開発車としてC36を発表します。

そして、その後、1999年になると、AMGはダイムラーベンツと契約を交わし、同社の一部門となります。

このクルマがBMW「M3」に挑戦状を突きつけるためにデビューしたことは、自然な成り行きと言えます。

つまり、メルセデスベンツとAMGが、「打倒BMW」の士気を高めるためにタッグを組んだということになり、それは賞賛に値する戦略でした。

もちろんC36 AMGは、多くのパーツをオリジナルのCクラスから流用したものでした。

しかしその目玉は、AMG自身が開発した3.6リットルの直列6気筒エンジンだったのです。

メルセデスとAMGの共同開発車という意味では、成功例でもあり、何より特別の響きを持つモデルでした。

ところがそんな栄光が、新しいAMG戦略によって失われつつあります。

最新型の「AMG C43」は、中身が「C450」とほぼ同じもので、新型トランスミッションを採用した以外には、ネーミングを変えた程度のものになりました。

なぜそんなことをしたのか?と疑問に思いますが、まず第一にその理由は販売上の都合によるものです。

より上級の「AMG C63」まで買う必要はない。

けれど、ふつうのCクラスよりは速いクルマが欲しい。

そんな顧客のために、ちょうど良いモデルとなるのがこのAMG C43なのです。

またメルセデスは、BMWによるMパフォーマンスのクルマたちの動向にも影響されています。

新型「M2」は標準車と「M3」の間を埋めるモデルとしてぴったりと目されており、その発想に対抗しようと考えても不思議ではありません。

しかし一番の問題は、メルセデスが「AMGをもっと表だった看板として使おう」と目論んでいる、そんな魂胆にあると言えます。

本来なら、AMGと言えばレースカーと同等のイメージを持つスーパーカーであり、我こそはという強者しか手の出さない存在だったのです。

それが今では、AMGのバッジをつけただけの「ちょっと仕様の違うベンツ」といった具合で扱われているようです。

この動きを、良しとする向きもあるでしょう。

安く、そこまで速くないAMG。

それは、より多くのマニアがAMGモデルを楽しめることも意味するからです。

ただそれは「大衆化した」という事実を言い換えただけ、とも考えられるのではないでしょうか。

何より、AMGの輝かしいヒストリーを壊してしまうものになります。

そして結果的に、「クルマが退屈に」なっていってしまうのではないでしょうか。

少し前までは、「どのメルセデスモデル車にもAMG版がある」と言える程度でしたが、現在では「AMGの中に普通のメルセデスがありふれている」状態に変貌してしまいました。

拡販戦略も善し悪し。

どうか行き過ぎないことを、願うばかりです。

Is Mercedes-AMG Destroying Itself By Trying To Sell More Cars?

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コメント:
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